Sobre Playa del Carmen

Playa del Carmen, es una joven ciudad, cabecera del municipio de Solidaridad, ubicada a sólo 45 minutos del aeropuerto de Cancún (al sureste de México en el estado de Quintana Roo); y es parte de lo que se ha denominado como Rivera Maya (Cancún – Tulum). Los antiguos pobladores mayas la llamaban Xaman-Ha que en su lengua significa “Agua del Norte”. En la actualidad se ha convertido en una de las ciudades con mayor crecimiento y afluencia turística, y es conocida, al igual que otras riberas del Caribe Mexicano, principalmente por sus paradisíacas playas de arena blanca y agua azul turquesa, y todos lo deportes y diversión que giran alrededor de estas.

El actual territorio del municipio al que pertenece, pertenecía al cacicazgo de Ecab, conformado por cinco localidades: Tulum, Cobá, Xamanha, Tacna y Polé. Se cree que esta ciudad, en tiempos pre-hispánicos, era el punto de partida de los mayas en su peregrinaje hacia el santuario de Ixchel en Conzumel.

Con la llegada de los españoles a México, se tiene registrado que Francisco de Montejo fue quien conquistó esta región en 1526, fundando la villa de Salamanca en donde actualmente se encuentra Xel-Ha. Asimismo, un año más tarde, un lugarteniente de Montejo, Alonso Dávila, estableció su campamento en Xaman-Ha a la cual describía como una villa de pescadores. No obstante dichos acontecimientos, esta zona permaneció muy poco habitada durante todo el periodo de la colonia.

El verdadero crecimiento de Playa del Carmen, se da a partir de inicios del siglo XX, cuando habitantes de otras regiones de México, principalmente de la península de Yucatán, debido a la inseguridad generada por la guerra de castas, empezaron a migrar a esta región en busca de mejores oportunidades. La primera actividad que atrajo y absorbió esta migración fue la explotación del chicle y la madera. Posteriormente, se cree que muchos de estos trabajadores decidieron independizarse y empezaron a trabajar como pescadores. Es así como, la población de Playa del Carmen, empieza a consolidarse.

No obstante el rápido crecimiento y mayor actividad económica que tuvo esta ciudad en los años siguientes (en especial a partir de los sesentas), siempre fue considerada como parte de Conzumel, y no fue hasta 1993, que por Decreto Supremo se crea el municipio de Solidaridad (como parte del estado de Quintana Roo) del cual Playa del Carmen es nombrado cabecera. Ya nombrada ciudad, esta tuvo como su primer comisariato ejidal a Esteban Quiam López, quien fue uno de los primeros forjadores de lo que hoy conocemos como Playa del Carmen al promover su desarrollo, trazado de calles y apertura de negocios, hecho por el cual las familias de Playa decidieron nombrarlo “fundador”.

En las dos últimas décadas, el desarrollo de Playa, como también es conocida mundialmente, ha cambiado de motor, pasando a ser un ciudad cuya economía, y por ende desarrollo, están basadas principalmente en su industria turística, aprovechando así sus majestuosas playas y su vegetación tropical, que aunadas a una gran y creciente inversión están construyendo toda la infraestructura necesaria para hacer de este uno de los principales puntos turísticos de México y Latino América.

Por estas fechas, Playa ya cuenta con una población permanente mayor a los 60,000 habitantes, lo cual representa cerca del 50% de la población total del municipio (según el II Conteo de Población y Vivienda del 2005). La composición hombres/mujeres es pareja y, como ya se mencionó, cerca del 75% de su Población Económicamente Activa esta empleada en el sector terciario (comercio y turismo). El municipio de Solidaridad, comprende en su totalidad cerca de 4,240 kilómetros cuadrados (8% del estado) y su densidad poblacional presenta una de las tasas de crecimiento más altas de todo el país.

La actividad en la ciudad de Playa del Carmen gira en torno a la 5ta Avenida, alrededor de la cual están ubicados los principales antros, restaurantes y tiendas. Asimismo, hoy en día se esta desarrollando fuertemente el sector llamado Playacar, donde los impresionantes complejos hoteleros han sido y están siendo desarrollados, con el objetivo de seguir incrementando la oferta de habitaciones de hotel, que hoy ya cuenta con más de 23,500 habitaciones, para albergar a más de los dos millones de personas al año que visitan esta joven y fascinante ciudad del caribe mexicano


Fuentes:
Enciclopedia Virtual de los Municipios de México, http://www.e-local.gob.mx
Turista Quintaba Roo, http://www.quintanaroo.turista.com.mx
http://www.pdelcarmen.com

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