Sobre Mexicali

Mexicali es la capital del estado de Baja California y la ciudad más al norte de Latinoamérica. Su nombre proviene del anagrama MEXI-co y CALI-fornia. Es una ciudad cálida con gente hospitalaria y cultivos de algodón representativos de su valle. A la población Mexicalense suele llamársele “Cachanilla” en nombre del arbusto utilizado por sus antiguos pobladores para construir sus viviendas.

Antes de 1900, el territorio que hoy ocupa Mexicali se encontraba prácticamente desierto, es decir, habitado por muy pocos asentamientos humanos como por ejemplo el de Los Algodones. Fue a principios del siglo XX, luego de varios esfuerzos del gobierno Mexicano por colonizar estas zonas colindantes con Estados Unidos, cuando un acelerado establecimiento de familias y empresas buscando aprovechar el abundante agua del río Colorado, desarrollaron un creciente y dinámico sector agricultor y de riego, los cuales empezaron a forjar lo que luego sería la ciudad de Mexicali.

Aunque la palabra Mexicali surgió por primera vez en 1902 gracias al Coronel Agustín Sanginéz (entonces gobernador del Distrito Norte de la Baja California), y después de pertenecer durante sus primeros meses al municipio de Ensenada, fue hasta el 14 de marzo de 1903 que se dio la fundación oficial del municipio de Mexicali, nombrando a Manuel Vizcarra como juez auxiliar. Finalmente, el 4 de noviembre de 1914, el jefe político Mayo Baltazar Aviléz convoca a elecciones y logra formar el primer ayuntamiento siendo elegido Francisco L. Montejano, como su representante.

Después de su formación, siguió su progreso, es así que desde 1920 hasta 1970, Mexicali pasó por un periodo de rápido desarrollo para su población, tanto desde el punto de vista económico como social, inicialmente debido a las muy lucrativas actividades de tráfico, consumo y fabricación de bebidas alcohólicas (con la consecuente prostitución y juegos de azar que suele conllevar), promovidas principalmente por la Ley Seca implantada en los Estados Unidos (prohibiendo la producción y comercialización de bebidas alcohólicas dentro del territorio de Estados Unidos), hecho que favoreció no solo a Mexicali sino a toda la zona fronteriza entre ambos países. Este hecho aunado con una excelente administración por parte del gobierno de Baja California gracias a personajes como el coronel Esteban Cantú Jiménez y el general Abelardo L. Rodríguez, hicieron de Mexicali una ciudad y municipio de creciente importancia en la zona norte de México.

No obstante su historia de acelerado desarrollo, Mexicali también tuvo ciertos episodios en su historia que frenaron momentáneamente dicho crecimiento para consolidar otros aspectos de su desarrollo y cultura. Dentro de este aspecto, vale la pena mencionar al “Asalto de las Tierras”, nombre con el cual se conoce al movimiento agrario llevado a cabo por los mexicanos en 1937, al ver que eran discriminados por las grandes compañías a la hora de rentar las tierras, prefiriendo así a extranjeros (chinos, japoneses, etc) antes que a mexicanos, al ser estos últimos considerados solo como trabajadores temporales.

En la actualidad, la ciudad de Mexicali esta formada por más de 653 mil habitantes, representado cerca del 76% de la población del municipio y colocándose como la segunda ciudad con mayor numero de habitantes del Estado de Baja California, después de Tijuana. Asimismo, el municipio cuenta con poco mas de 13,600 Km2, colindantes con Estados Unidos, el estado de Sonora y los municipios de Ensenada y Tecate, y con el Golfo de de California; los cuales representan el 18% del territorio del estado y el 0.7% de Mexico. Esta relación otorga a Mexicali una densidad poblacional cercana a los 56 habitantes por Km2.

La población cachanilla actualmente esta conformada por hombres y mujeres en igual proporción, pero puede ser considerada como una población joven al tener cerca de un 60% conformado por personas menores a 30 años.

Hoy, dicha población se ocupa en distintas actividades, siendo las principales:
- Agricultura de riego con cultivos para consumo local y de exportación, tales como el trigo, cebada, algodón, alfalfa, chile, cebolla, col, rabanito, sandía, melón, maíz, entre otros
- Ganadería de bovinos (de engorda y lecheros), porcinos y aves de corral con el doble propósito (engorda y de postura)
- Industria diversificada, ocupando el primer lugar la de productos alimenticios donde se cuentan con pasteurizadoras de lácteos, embotelladoras, molinos de trigo, tortillerías y empacadoras de carne, así como un creciente desarrollo industrial aprovechando su ubicación estratégica al estar cerca del mercado norte americano
- Pesca en agua dulce y en agua salada

Su población económicamente activa (PEA), de acuerdo a las cifras del año 2000 presentadas por el INEGI, esta ocupada en su mayoría en el sector Terciario (comercio, turismo y servicios) representando el 50% y seguida de un 33% ocupada en la industria manufacturera, construcción y electricidad, entre otros (sector secundario).

Fuentes:
http://www.mexicaliturismo.com
http://geologia.cicese.mx/sist_inf_geo/paseo/mexicali.htm
Instituto Nacional de estadística, Geografía e Informática, Anuario Estadístico del Estado de Baja California, México, 2001
Enciclopedia Virtual de los Municipios de México, http://www.e-local.gob.mx

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