El Imperio Azteca

El Imperio Azteca
El Imperio Azteca, también conocido como Mexica, estuvo conformado por ciertos grupos étnicos de México central, en especial aquellos que hablaban el idioma Nahuatl y dominaron política y militarmente a una vasta región de Mesoamérica en los siglos XIV, XV y XVI. Tenochtitlán, en el Valle de México, fue la capital de la civilización azteca.

En Nahuatl, el idioma de los Mexicas, Aztecatl significa “alguien que viene de Aztlán”. En 1810, Alexander von Humbolt acuñó el término Azteca aplicable a todas las personas asociadas por comercio, costumbre, religión y lenguaje al Estado Mexica. Este término fue adoptado por todos los historiadores del mundo para diferenciar a los mexicanos actuales de los mexicanos antes de la conquista.

Según el Codice Boturini, en el año 1300 los aztecas fueron la última tribu en arribar a Mesoamérica. Eran un pueblo pobre, atrasado y mal recibido por los habitantes de los señoríos ya establecidos en el Valle de México. Los aztecas vagaron durante años, según cuenta la leyenda, en busca de la señal en donde debían fundar su ciudad. Debían hacerlo donde encontraran a un águila devorando una serpiente sobre un nopal. En el año 1325 encontraron esa señal en el Lago de Texcoco y fundaron su ciudad, México-Tenochtitlán.

Alrededor del año 1430, los aztecas ya habían asimilado la cultura de los pueblos del Valle y se convirtieron en un gran poder militar. Llevaron a cabo una extraordinaria hazaña guerrera, en sólo 70 años construyeron el imperio más grande de Mesoamérica y formaron La Triple Alianza.

Los aztecas destacaron en las diferentes ramas de la ciencia. En especial las innovaciones en arquitectura, como lo prueban los edificios descritos en las crónicas de los españoles y las ruinas que aún podemos apreciar. En el centro de la ciudad estaba el recinto sagrado, formado por templos a cada dios de la cosmología azteca y palacios, entre los que destacaba el Templo Mayor, dedicado a Tláloc, dios de la lluvia y a Huitzilopochtli, dios del Sol.

Su gran avance tecnológico les permitió construir toda la ciudad sobre un lago, con sólo tres calzadas comunicándolo con tierra firme. Construyeron tramos rectangulares y con espacios para permitir el paso de las trajineras y canoas en los canales. Entre los tramos de calzadas se colocaban plataformas de madera que se elevaban para dar paso a las embarcaciones. Al elevarlos, estos puentes también se convertían en una defensa y una barrera protectora.

Las chinampas eran campos que se construían sobre el agua y fueron los mejores terrenos de cultivo, ya que esta tierra perpetuamente húmeda podía producir hasta siete cosechas en un año. Esto les permitió tener su propia producción de alimento, un factor decisivo para el desarrollo de este imperio.

El territorio del Imperio Mexica era un conjunto de dominios de los tres estados que pertenecían a la Triple Alianza: Texcoco, Tlacopan y México-Tenochtitlán. Los mexicas no establecían dominio directo en religión ni lengua sobre los pueblos conquistados, sino que los gobernantes de la Triple Alianza imponían un tributo de acuerdo a la especialización económica y geográfica de los dominados. Aunque los pueblos sometidos no tenían independencia política total, seguían gobernados por grupos locales.

El estado azteca era encabezado por el tlatoani, monarca reconocido por su capacidad guerrera y elegido por representantes de los veinte grupos en que se dividía la sociedad azteca. El gobernante era también el supremo sacerdote y estaba al mando del ejército, el gobierno y la religión. Cuando el tlatoni tomaba decisiones cruciales, por ejemplo declarar la guerra, consultaba con sus asesores.

Uno de los principales fundadores del Imperio Azteca fue Moctezuma, quien ascendió al trono en 1440. Él ordenó quemar todos los libros, argumentando que contenían mentiras, y reescribió la historia. Esta nueva versión presentó su cultura como si siempre hubiera sido una nación poderosa y mítica. Él también instituyó las guerras rituales como una forma de mantener siempre a un ejército bien entrenado y creó la necesidad de sacrificios constantes para mantener al sol en movimiento.

La organización social de los mexicas se dividía en veinte calpullis o clanes, cada uno tenía tierra, un templo y un jefe. Cada clan se dividía en nobles, gente común y esclavos. Los esclavos eran prisioneros de guerra o criminales que debían trabajar para sus dueños y frecuentemente se convertían en víctimas de los sacrificios rituales.

Los nobles mostraban orgullosos su parentesco con el gobernante portando joyas en jade y oro en collares, anillos y bezotes, insignias militares de alto rango. La gente común sólo podía usar joyas de arcilla y vestimenta de henequén.

Los gobernantes del imperio tenían excelentes estrategias de conquista, la más notable fue que lograron convencer a muchos señoríos que les convenía más ser súbditos de Tenochtitlán que sufrir una guerra. Otra gran táctica fue analizar al enemigo a través de los reportes que les traían los comerciantes, quienes fungían como espías. También lograron anexar varios pueblos por medio de matrimonios entre las dos noblezas.

La guerra fue una actividad muy importante por el afán de conquista de los mexicas y por motivos religiosos. Los mexicas creían que los dioses se habían sacrificado por los hombres y que el Sol se alimentaba con la sangre de los corazones; por eso celebraban miles de sacrificios humanos en los templos.

En 1521, Hernán Cortés se alió con el eterno rival de los aztecas, la Confederación de Tlaxcala y junto con ellos llegó a Tenochtitlán, donde venció al rey Hueyi Tlatoani Moctezuma II con la masacre del Templo Mayor. Los españoles luego fundaron el asentamiento de la ahora Ciudad de México sobre las ruinas de la antigua capital azteca.

Artículo Producido por el Equipo Editorial Explorando México.
Copyright Explorando México, Todos los Derechos Reservados.
Foto: Wikipedia.org
Artículos Relacionados
Los Mexicanos Ganadores del Oscar

Los Mexicanos Ganadores del Oscar

La estatuilla dorada es considerada por muchos como el pináculo de en la carrera de alguien que se dedique a la industria fílmica ya sea en el papel de actor, director o incluso compositor. Leer más>>



Zona MACO

Zona MACO

La llamada feria de arte más importante de América Latina es sin duda un punto clave de reunión, información y compra para todos los amantes del arte contemporáneo en México. Leer más>>



Los Mejores Restaurantes de México

Los Mejores Restaurantes de México

Sin lugar a dudas, México es conocido a lo largo del mundo por su basta gastronomía, cualquiera que venga de visita no se puede ir sin probar algún platillo tradicional Leer más>>


Suscríbete y comparte
5th of February, Commemoration of the Constitution’s Promulgation

5 de Febrero, Conmemoración de la Promulgación de la Constitución

La Constitución de 1917, es el resultado de un largo proceso histórico iniciado aún antes de la propia revolución Mexicana. La Constitución
Leer más>>


The War of Reform, History of Mexico

La Guerra de Reforma, Historia de México

La Guerra de Reforma de México, conocida también como Guerra de los Tres Años, ocurrió del 17 de diciembre de 1857 hasta el 1 de enero
Leer más>>


The Cristero War

La Guerra Cristera

La Guerra Cristera también es conocida como Guerra de los Cristeros o Cristiada. Fue una lucha armada entre el Gobierno y la Iglesia de
Leer más>>


Miguel Hidalgo, Mexican Independence

Miguel Hidalgo, La Independencia de México

Miguel Hidalgo es una de las figuras más reconocidas en la historia del movimiento de Independencia en México. Su nombre completo fue
Leer más>>


The Most Important Natural Disasters Occurred in Mexico

Los Principales Desastres Naturales Ocurridos en México

El cambio climático es uno de los temas recurrentes en la actualidad. El fenómeno es sin duda el resultado de varios siglos de la actividad
Leer más>>